天猫涉嫌专利侵权?其实苹果公司也被它起诉了,但结局出人预料
发布日期:2018-07-12        



 

 

文/李俊慧 校对/陈莉

 

一件即将过期的专利,想着横扫诸多巨头,但这幕大戏竟迎来意外结局。

 

日前,就阿里巴巴旗下天猫(全称:浙江天猫网络有限公司)针对耐玩专利博物馆有限公司(以下简称“耐玩专利公司”)持有的专利,提起的专利无效宣告请求,国家知识产权局专利复审委员会(以下简称“专利复审委员会”)作出“宣告专利权全部无效”的审查决定书。

 

值得一提的是,针对该同一涉案专利,除了天猫外,工商银行和苹果公司,也不约而同的提起了无效宣告请求。

 

那么,这个耐玩专利公司什么来头?涉案专利又有何过人之处?

 

涉案专利:一件与智能推荐匹配的专利

 

 

 

迫使天猫、工商银行和苹果公司共同出手应对的涉案专利,是一件名为“一种多元置信度适配系统及其相关方法”(专利号:971212805)的发明专利,该专利最初由毕福君于1997年10月31日提交申请,并于1998年9月30日获得授权。

 

按照该专利技术原理,相当于提供了一种“多用户计算机适配系统及其方法”,主要包括三部分,其一,数据库;其二,要约创建程序装置;其三是搜索引擎。

 

具体实现方式为:第一步,在数据库中为每个用户输入的要约创建一实体并将要约存贮在其中,第二步,将一用户的输入需求与存贮于该数据库中的其它用户的要约相比较和适配,并且返回适配结果给所述用户。

 

其中,所述需求包括多个元素作为检索判别式,每个元素分配有一重要性权重,从而每个适配结果具有一表示用户满意程度的检索得分,所述的检索引擎根据得分整理和排序适配结果,只将得分在预定满意程度之上的适配结果返回给所述用户。

 

简单说,按照该专利提供的技术方案,相当于提供了一种智能推荐和匹配的机制或算法。

 

备受追捧:十年之内三度易手的香饽饽?

 

 

 

2002年9月29日,涉案专利“一种多元置信度适配系统及其相关方法”申请人,由毕福君变更为“韦布普拉斯有限公司”,实现该专利的第一次转让,受让对象为一家国外公司,注册地为英属维尔京群岛。

 

2017年8月21日,涉案专利的专利权人又从“韦布普拉斯有限公司”变更为“天使环球咨询有限公司”,该专利实现了第二次转让,受让对象为一家美国公司,注册地为美国宾夕法尼亚州。

 

2017年9月初,涉案专利专利权人又从“天使环球咨询有限公司”变更为“耐玩专利博物馆有限公司”,后者同样是一家美国公司。

 

值得注意的是,涉案专利2017年之后的转让记录行为,可能主要是在NPE机构之间实现流转。此外,该专利于2017年11月24日,因有效期届满而失效。

 

尽管如此,这并不妨碍耐玩专利公司拿着该专利在国内四处起诉。

 

横扫巨头:天猫、工行、苹果等纷纷被诉

 

 

 

2017年9月7日,因涉嫌专利侵权,耐玩专利公司将天猫诉至北京知识产权法院。

 

事实上,与天猫同时期被诉的,可能还有类似中国移动、中国电信等诸多巨头型公司。

 

简单说,耐玩专利公司可能是在涉案专利到期前3个月,对相关公司提起了专利侵权诉讼。

 

2017年10月27日,天猫就涉案专利“一种多元置信度适配系统及其相关方法”向专利复审委员会提起无效宣告请求。

 

2018年1月23日,苹果公司就同一涉案专利向专利复审委员会也提起无效宣告请求。2018年2月11日,工商银行也对该涉案专利发起了无效宣告请求。

 

由此推断,耐玩专利公司可能拿着同一涉案专利对包括天猫、工行以及苹果公司等在内的众多公司都提起了专利侵权诉讼。

 

那么,来势汹汹的耐玩专利公司到底是什么来头?又代表着何种趋势?

 

危机解除:涉案专利既过期又被判无效

 

 

 

众所周知,在国外,尤其是美国,存在大量的NPE机构。所谓NPE,是Non-Practicing Entity的缩写,中文名称为“非专利实施实体”或“非生产专利实体”。这些机构通过在出资购买一些专利,然后,拿着这些专利四处提起诉讼。

 

从目前的诉讼进展来看,耐玩专利公司恐怕也是一家NPE机构。

 

2018年7月2日,针对涉案专利“一种多元置信度适配系统及其相关方法”,就天猫、工行及苹果公司等提出的无效宣告请求,专利复审委员会以涉案专利“因不具备创造性”,作出“宣告全部专利权无效”的审查决定书。

 

至此,悬在天猫、工商银行、苹果公司等头上的专利侵权隐患被彻底清除。

 

对此,很多人可能心存疑问:为何国内加强知识产权保护,尤其是加大知识产权司法保护力度之后,热衷起诉的不只是类似华为等注重研发的公司,还有很多NPE机构。

 

事实上,从商业嗅觉来看,NPE机构恐怕要远强于真正的专利权人。

 

在特定发展阶段,NPE机构通过出资收购的方式,让最初的专利权人实现了创新变现,有助于带动全社会更加注重原始创新和研发投入。

 

但是,也需要注意的是,这些机构收购专利的投入,以及频繁利用专利提起诉讼,可能也会给被诉企业增加一些成本,甚至造成司法资源的浪费或占用。

 

因此,对于此类机构胜诉后的判赔金额与其获得专利的投入之间的差额,也需要尽早关注起来,更好的发挥其激活专利市场流转的作用,也要抑制其对行业发展和技术创新产生的阻碍作用。


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